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Excellent gélifiant et épaississant naturel, l'agar-agar est utilisé dans de nombreux domaines, notamment dans l'industrie alimentaire. Au Japon, où il a été découvert en 1658, ce produit connaît un engouement remarquable. Il est de plus en plus utilisé sous nos latitudes dans de multiples domaines.

Mais, de quelle substance s'agit-il exactement et quelles sont ses propriétés ? Pourquoi l'agar-agar est-il un excellent ami-minceur ? On vous donne toutes les réponses !

Qu'est-ce que l'agar-agar ?

L'agar-agar est tiré de certaines rhodophycées, des algues rouges telles que la gracalaria et le gelidium.

Particularités

L'agar-agar présente les particularités suivantes :

  • c'est un polymère de galactose qui est contenu dans la paroi des cellules de certaines algues rouges ;
  • il est obtenu après plusieurs lavages et séchages d'algues rouges qui sont ensuite portées à ébullition ;
  • il gonfle au contact de l'eau ;
  • il se présente sous la forme d'une matière visqueuse épaississante ou gélifiante.

La substance obtenue peut être commercialisée sous des formes différentes, à savoir :

  • déshydratée, puis réduite en poudre, afin d'être utilisée comme gélifiant ou épaississant ;
  • en filaments, à ajouter à de nombreuses préparations culinaires (des salades par exemple).

Vous pouvez acheter l'agar-agar en pharmacie, dans les boutiques bio, ou sur les sites en ligne de produits naturels.

Utilisations

L'agar-agar est un gélifiant puissant utilisé dans les domaines suivants :

  • industrie textile ;
  • photographie ;
  • fabrication du papier ;
  • dentisterie : le fait que l'agar-agar se liquéfie puis se redensifie après refroidissement en fait un matériau de moulage et de prise d'empreintes dentaires de précision ;
  • microbiologie : il constitue un excellent gélifiant des milieux de culture, ce qui permet d'étudier in vitro différents tissus animaux ou végétaux ;
  • archéologie : il permet de prendre des empreintes ;
  • cuisine : il entre dans la préparation de nombreux mets (terrine, pâté, gelée, aspics, sauce, confiture, sirop, pâtisserie, boissons).

Avantages de l'agar-agar

Dans l'alimentation

Dans le domaine alimentaire, l'agar-agar (d'origine végétale) remplace aisément la gélatine (d'origine animale). Il est réputé pour son puissant pouvoir gélifiant et son effet minceur.

Parmi ses nombreux avantages de ce produit végétal, notons qu'il est :

  • antibactérien : il prolonge le temps de conservation des préparations culinaires ;
  • économique : très peu d'agar-agar permet d'obtenir la consistance souhaitée ;
  • un bon substitut du sucre dont on peut diminuer le dosage dans les flans, entremets, confitures, marmelades, mousses ;
  • acalorique : il ne contient aucune calorie ;
  • sans goût ni odeur ;
  • peu fermentescible ;
  • doté de propriétés laxatives qui permettent de relancer le transit intestinal.

En diététique

L'agar-agar est très intéressant sur le plan diététique car :

  • il a un faible indice glycémique ;
  • il est constitué de fibres solubles riches en micronutriments (phosphore, fer, calcium) ;
  • il a le pouvoir de capturer les métaux lourds présents dans l'organisme ;
  • il permet d'arriver très vite à satiété, car il gonfle dans l'estomac ;
  • il forme un gel qui capte les graisses et les sucres, ce qui permet à l'organisme de mieux les éliminer ;
  • il n'est digéré ni par l'estomac, ni par l'intestin.

Pour aller plus loin :