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Un carnivore est un être vivant qui se nourrit presque exclusivement de viande.

Il s'agit souvent d'un prédateur, c'est à dire d'un animal qui chasse lui-même ses proies. Toutefois, les carnivores peuvent aussi être des charognards, c'est à dire des animaux se nourrissant des carcasses de proies déjà mortes. Il existe même des plantes carnivores.

Le point sur les différents types de carnivores, ainsi que sur les caractéristiques de ce régime.

Qu'est-ce-qu'un carnivore ?

Définition de carnivore

Le carnivore est un être vivant qui consomme des chairs et des tissus d'animaux vivants ou morts. Le terme "carnivore" englobe de nombreux groupes d'animaux qui peuvent être :

  • des prédateurs ;
  • des charognards ;
  • des parasites ;
  • des plantes.

Carnivores : au sommet de la chaîne alimentaire

Les animaux carnivores ont besoin de beaucoup d'énergie :

  • pour ce qui relève de la chasse ;
  • mais également pour défendre leur territoire.

Les animaux carnivores sont au plus haut dans la chaîne alimentaire puisqu'ils ne nourrissent :

  • d'herbivores ;
  • d'omnivores ;
  • et parfois même d'autres carnivores.

Quatre grands groupes de carnivores

On peut identifier plusieurs groupes de carnivores :

  • Les piscivores mangent du poisson.
  • Les insectivores mangent des insectes.
  • Les charognards se nourrissent de matière organique morte ou d'animaux morts.
  • Les carnassiers se nourrissent presque exclusivement de viande, qu'ils chassent eux-même.

Piscivores

Les piscivores sont des êtres vivants se nourrissant de poisson. Parmi les espèces piscivores, on trouve :

  • des poissons tels que les thons ou les requins :
    • ce sont des prédateurs pour leurs congénères ;
    • on trouve également de nombreux cas de cannibalisme chez les poissons ;
  • des mammifères aquatiques (phoques, orques, etc.) ;
  • des oiseaux :
    • aigrettes ;
    • hérons ;
    • cormorans ;
    • mouettes ;
    • goélands ;
    • balbuzards ;
    • aigles pêcheurs, etc.
  • des mammifères :
    • ours ;
    • chauves-souris ;
    • loutres, etc.
  • des reptiles tels que les serpents ou les tortues ;
  • des arthropodes :
    • têtards ;
    • grenouilles ;
    • scorpions d'eau ;
  • certaines araignées.

Insectivores

De très nombreux animaux sont régulièrement ou occasionnellement insectivores :

  • arachnides ;
  • reptiles ;
  • amphibiens ;
  • poissons ;
  • certains oiseaux ;
  • certains mammifères :
    • musaraigne naine ;
    • tamanoir ;
    • hérisson, etc.

Charognards

Ils se nourrissent de charognes, donc d'animaux morts qu'ils n'ont pas tués eux-mêmes. Les charognards se découpent en deux groupes :

  • Les nécrophages, qui se nourrissent de cadavres :
    • vautour ;
    • corbeau ;
    • hyène (qui peut toutefois être prédatrice également).
  • Les saprophages :
    • ils se nourrissent de matière organique morte, mais pas nécessairement d'animaux morts ;
    • de nombreux insecte sont saprophages.

Carnassiers

Les carnassiers se nourrissent de la viande des proies qu'ils chassent. C'est le cas de nombreux mammifères :

  • félins ;
  • renards ;
  • chiens, etc.

Pour approfondir le sujet :